• U-2前傳(6)

    Posted on October 6th, 2011 Administrator No comments

    主角的飛機在上一集終於出現(雖然還不是叫做U-2),也許各位會問,為什麼中央情報局仍不見蹤影?不用急,中情局在這一集就上場了。

    1954年4月強森在五角大廈進行簡報時,有一位文職官員也在場,那就是空軍部長的研究發展特別助理賈德納(Trevor Gardner)。在擔任這項職務前,他是空用相機製造商海康公司(Hycon Manufacturing Company)的創辦人兼總裁。Copyright &copyright 2011 Wei-Bin Chang

    賈德納對CL-282的設計印象深刻,由於這架飛機是為了執行戰略偵察量身訂做,所以賈德納曾經想要影響戰略空軍司令部的李梅對它的興趣。然而李梅對於無武裝飛機甚為鄙夷,結果也就可想而知。於是賈德納把目標轉向中央情報局(Central Intelligence Agency),在1954年5月12日這一天偕同幕僚跟中央情報局的史壯(Philip G. Strong)會面,並且詳細的介紹了洛克希德的提案。

    史壯隸屬於中央情報局的科學情報室(Office of Scientific Intelligence),深深了解當時美國在蒐集蘇俄相關情報能力上的缺失,他同時也是中央情報局參與情報系統小組(Intelligence Systems Panel)的代表之一。這個小組是美國空軍在1953年7月成立的一個顧問團,任務是提供有關高空偵察機和照相機的專業建議,主要成員包括哈佛大學光學實驗室的貝克(James G. Baker)、康乃爾大學航空實驗室的唐納凡(Allen F. Donovan)、拍立得公司創辦人藍德(Edwin H. Land)等知名學界與業界人士。

    賈德納想從史壯那邊知道中央情報局是否對CL-282有興趣,所以史壯回去之後就向新任的規劃與協調特別助理畢叟(Richard M. Bissell)報告。不過畢叟正在為中央情報局密謀推翻瓜地馬拉總統阿本茲(Jacob Arbenz)的行動忙得不可開交,沒多久之後就忘了CL-282這件事。

    除了向畢叟報告,史壯也跟情報系統小組裡具有航空工程背景的唐納凡討論洛克希德這項優越的設計。唐納凡就利用情報系統小組在5月下旬的集會時間,向其他成員透露洛克希德已經設計出一種極為輕盈的高空偵察機。他以專業的角度指出,只有這款設計才能飛到蘇俄米格機無法達到的安全高度,而空軍正在積極發展的B-57改良型偵察機由於配備了兩具發動機,多出來的重量會讓它連65000呎都無法突破。

    俗話說「好事多磨」,一直抽不出身的唐納凡要到8月初才有時間飛到加州,親自聽取強森為他所做的詳細簡報。之後又因為情報系統小組許多成員另有要務,必須等到9月24日才能召開下次會議,由唐納凡向其他成員深入分析CL-282的設計(但史壯和藍德還是沒空出席)。

    唐納凡在會議上指出,要能安全的深入蘇俄領空進行偵察,飛機必須在70000呎以上的高空執行任務,才能免於戰鬥機的攔截。由於CL-282的設計具備了以下三項特點,所以能夠飛到這個高度:Copyright &copyright 2011 Wei-Bin Chang

    一、只配備一具發動機,因此重量低於雙發動機的其他設計;
    二、在70000呎的高空,發動機的推力減到相當於在海平面的6%,但CL-282有如滑翔機般的超長主翼讓它仍有足夠的升力;
    三、採用低負載係數(load factor)的結構設計,更進一步減輕CL-282的重量。

    唐納凡的專業分析讓在座的成員都支持先前被美國空軍打回票的洛克希德CL-282,只是情報系統小組是美國空軍出錢成立的,這讓他們的立場顯得有些尷尬。而美國空軍已經跟貝爾飛機公司簽下製造28架Model (空軍正式型號為X-16),由B-57改良而來的B-57D(後來改稱為RB-57D)也進入了製造階段,所以CL-282不可能在美國空軍內部翻身。要讓CL-282從敗部復活,只有從更高層來運作。

    史壯在1954年5月為CL-282寫的備忘錄可以從中情局的網站下載

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